«Геозона»: Google стал драгметаном для полиции

Если вы близки к тому, чтобы совершить преступление, велика вероятность того, что вы можете быть замешаны в полицейском расследовании, и вы можете только надеяться, что они правильно истолковывают данные, в противном случае вас могут арестовать только на основании данных… ⁃ TN Editor

Когда детективы в пригороде Феникса арестовали работника склада в ходе расследования убийства в декабре прошлого года, они приписывают новую методику взлома дела после того, как другие улики похолодели.

Полиция сообщила подозреваемому, Хорхе Молина, что у них есть данные, отслеживающие его телефон на месте, где мужчина был застрелен девять месяцев назад. Они сделали обнаружение после получения ордера на обыск, который требовал, чтобы Google предоставил информацию обо всех устройствах, которые он записал около убийства, потенциально фиксируя местонахождение кого-либо в этом районе.

У следователей были и другие косвенные доказательства, в том числе видео с камеры безопасности, в которой кто-то стрелял из белой Honda Civic, той же модели, которой владел Молина, хотя они не могли видеть номерной знак или злоумышленника.

Но после того, как он провел почти неделю в тюрьме, дело против Молины развалилось, когда следователи узнали новую информацию и выпустили его. В прошлом месяце полиция арестовала еще одного мужчину: бывшего парня его матери, который иногда пользовался автомобилем г-на Молины.

Хорхе Молина в Goodyear, штат Аризона. Детективы арестовали его в прошлом году в ходе расследования убийства после запроса данных о местоположении Google. Когда появилась новая информация, они освободили его и не преследовали по закону. Алекс Уэлш для Нью-Йорк Таймс

Эти ордера, которые используют огромные сотрудники базы данных Google под названием Sensorvault, превращают бизнес по отслеживанию местоположений пользователей мобильных телефонов в цифровую сеть для правоохранительных органов. В эпоху повсеместного сбора данных техническими компаниями это всего лишь последний пример того, как личная информация - куда вы ходите, кто ваши друзья, что вы читаете, едите и смотрите, и когда вы это делаете - используется для целей многие люди никогда не ожидали. Поскольку проблемы конфиденциальности выросли среди потребителей, политики и регуляторы, технологические компании подвергаются усиленному контролю за их практикой сбора данных.

По словам сотрудников Google, знакомых с запросами, случай с Аризоной демонстрирует перспективы и опасности новой методики расследования, использование которой резко возросло за последние шесть месяцев. Это может помочь раскрыть преступления. Но это также может заманить в ловушку невинных людей.

Технологические компании годами реагировали на постановления суда в отношении информации конкретных пользователей. Новые ордера идут дальше, предлагая возможных подозреваемых и свидетелей в отсутствие других улик. Часто, по словам сотрудников Google, компания реагирует на один ордер с информацией о местоположении на десятках или сотнях устройств.

Сотрудники правоохранительных органов назвали этот метод захватывающим, но предупредили, что это всего лишь один инструмент.

«Он не выдает ответ, как тикерская лента, в которой говорится, что этот парень виновен», - сказал Гари Эрнсдорф, старший прокурор в штате Вашингтон, который работал над несколькими делами, связанными с этими ордерами. Потенциальные подозреваемые должны быть еще полностью расследованы, добавил он. «Мы не собираемся обвинять кого-либо только потому, что Google сказал, что они были там».

Неясно, как часто эти поисковые запросы приводили к арестам или осуждениям, потому что многие расследования все еще открыты, и судьи часто опечатывают ордера. По словам сотрудников Google, эта практика впервые была использована федеральными агентами в 2016 и впервые опубликована в прошлом году в Северная Каролина, С тех пор он распространился на местные департаменты по всей стране, в том числе в Калифорнии, Флорида, Миннесота и Вашингтон. В этом году, по словам одного сотрудника Google, компания получила столько запросов 180 за одну неделю. Google отказался подтвердить точные цифры.

Этот метод иллюстрирует феномен, который защитники конфиденциальности давно называют принципом «если вы его построите, они придут» - всякий раз, когда технологическая компания создает систему, которую можно использовать для слежки, правоохранительные органы неизбежно начинают сбиваться. Sensorvault, по словам сотрудников Google, включает подробные записи о местонахождении, включающие, по меньшей мере, сотни миллионов устройств по всему миру и датируемые почти десятилетием.

Прочитайте полную историю здесь…